Zeichen der Londoner U-Bahn
Die IARJ veranstaltete im September 2014 eine breit angelegte europäische Konferenz zum Thema Religionsjournalismus.

LONDON - Sind einige Flüchtlinge Visum Christen? Ist die Säkularisierung in Europa unvermeidlich? Wann ist eine neue religiöse Bewegung ein Kult?

Diese und andere Fragen im Zusammenhang mit der Herausforderung, über die sich schnell verändernden Bereiche des Glaubens und der Migration zu berichten, wurden von einigen der führenden Religionsjournalisten und -wissenschaftler Großbritanniens und Kontinentaleuropas auf einer IARJ-Konferenz mit dem Titel Diversity Rising diskutiert.

Darüber hinaus bot die Konferenz im September 2014 den renommierten Religionsjournalisten die Möglichkeit, ihre Erfahrungen im Umgang mit Redakteuren auszutauschen, von denen einige eher nach Geschichten über Religion suchen, die das Publikum empören, als es aufzuklären.

Die heiklen ethischen Fragen im Zusammenhang mit Flüchtlingen und Asylbewerbern, insbesondere solchen, die religiöse Erklärungen abgeben, wurden auf dem IARJ-Panel mit dem Titel Fragen zu Religion und Migration in Europa.

Die Teilnehmer erfuhren von zwei Journalisten, die regelmäßig über Religion berichten, was Asylsuchende über ihre Bekehrung zum Christentum behaupten: Elisa Di Benedetto, eine freiberufliche Journalistin aus Italien, und Astrid Dalehaug Norheim, die für die nationale Zeitung Dagen in Norwegen arbeitet.

Di Benedetto berichtet von Sizilien aus über die oft erschreckende Situation der Zehntausenden von Flüchtlingen aus Afrika und dem Nahen Osten, die in Schmugglerbooten über das Mittelmeer fahren, unter anderem zur süditalienischen Insel Lampedusa.

Astrid Dalehaug Norheim mit verschränkten Armen
Für die Flüchtlingsgremien in Skandinavien ist es äußerst schwierig zu erkennen, wer wegen seines Glaubens verfolgt wird, so Astrid Dalehaug Norheim, die für die norwegische Tageszeitung Dagen arbeitet.

Die Flüchtlinge kommen von überall her, von Algerien und Sudan bis Syrien und Gaza. Hunderte sind auf der Suche nach Asyl in Europa ertrunken. Viele Überlebende hoffen jedoch, nicht im belagerten Italien, sondern im wirtschaftlich robusten Nordeuropa und in Großbritannien eine Heimat zu finden.

Norheim beschäftigt sich mit den schwierigen Fragen im Zusammenhang mit Flüchtlingen aus Afghanistan, dem Iran und anderen Ländern, die sich in Norwegen und anderen Teilen Skandinaviens auf den Weg in ein mögliches neues Leben gemacht haben.

Kürzlich untersuchte sie Gruppen somalischer Christen, die zu verschiedenen Zeiten vom Islam konvertiert waren - in Somalia, in Norwegen und in Drittländern auf dem Weg nach Norwegen.

Viele Asylsuchende in Europa aus autoritären muslimischen Ländern geben gegenüber den Flüchtlingsämtern an, Christen zu sein, so Norheim, und argumentieren, dass sie deshalb nicht in ihre Herkunftsländer zurückkehren können, wo sie verfolgt würden.

Die Behauptungen dieser selbsternannten Christen bringen die Gremien der Flüchtlingsräte in Schwierigkeiten, die nur schwer die Wahrheit erkennen können.

Einige Asylbewerber fühlen sich zum Christentum hingezogen, auch weil die europäischen Kirchen, sowohl die evangelischen als auch die katholischen, soziale Dienste anbieten, so Norheim. Es gibt jedoch Berichte, dass einige Asylsuchende, die sich als Christen ausgeben, muslimische Moscheen besuchen, sobald sie den Flüchtlingsstatus erhalten haben.

Die Mitglieder des Flüchtlingsgremiums werden zu unangenehmen Fragen gezwungen, um herauszufinden, ob die Asylbewerber echte Christen sind. Sie könnten sie nach ihren Kenntnissen des Neuen Testaments oder der kirchlichen Lehre fragen.

Aber, wie die Journalisten sagten, wissen die Antragsteller manchmal nichts über die Bibel, was auf viele Christen zutreffen kann. Die Antragsteller sagen vielleicht nur, sie hätten Jesus in ihrem Herzen gefunden haben. Es ist also nicht viel, woran man sich orientieren kann.

Edmundo Bracho, Gastdozent an der Westminster University, erklärte den versammelten Journalisten und Wissenschaftlern seinen Teil der Sitzung zum Thema Migration:

In Bezug auf Religion und Einwanderung sind zwei zentrale Probleme, mit denen die europäischen Medien in letzter Zeit konfrontiert sind, zum einen die moralische Panik gegenüber Einwanderern aus Albanien, Bulgarien und insbesondere Rumänien und zum anderen die Berichterstattung über den Islam in Europa im Rahmen des globalisierten Diskurses der Krieg gegen den Terror.

In einer öffentlichen Abendveranstaltung der IARJ an der University of London, Birkbeck, forderte Prof. Eric Kaufmann diejenigen heraus, die glauben, dass die Säkularisierung letztendlich in Europa dominieren wird.

Kaufmann prognostizierte, dass die Religiösen im 21. Jahrhundert das Rennen gegen die Nichtreligiösen gewinnen werden.

Warum? Vor allem, weil religiöse Frauen viel mehr Kinder bekommen als säkulare Frauen.

Es ist zwar zum Teil richtig, dass viele Europäer und Nordamerikaner mit niedrigen Geburtenraten und viele ethnische Chinesen Religion zunehmend für überflüssig halten, doch Kaufmann sagte, der größere globale Trend sei, dass religiöse Menschen aufgrund der hohen Geburtenrate im Nahen Osten, in Afrika und Südostasien zunehmen.

Der Hauptgrund dafür, dass der Islam, der Katholizismus und der konservative Protestantismus expandieren, liegt nicht unbedingt darin, dass sie Neuankömmlinge bekehren, so Kaufmann, sondern darin, dass ihre Religionen in der Regel Pro-Natal und sie bekommen weitere Kinder.

Was niemand bemerkt hat, ist, dass der Anteil der Religiösen an der Bevölkerung nicht abnimmt, sondern sogar zunimmt: Je religiöser die Menschen sind, desto mehr Kinder bekommen sie, sagte Kaufmann, Autor von Shall the Religious Inherit the Earth? (Profile Books).

Die kumulative Wirkung der Einwanderung aus religiösen Ländern und der religiösen Fruchtbarkeit wird dazu führen, dass der Säkularisierungsprozess im Westen umgekehrt wird. Nicht nur werden die Religiösen schließlich über die Nicht-Religiösen triumphieren, sondern es sind auch diejenigen, die in ihrem Glauben am extremsten sind, die die größten Familien haben.

Professor Eric Kaufmann spricht
Prof. Eric Kaufmann von der University of London, Birkbeck, forderte diejenigen heraus, die glauben, dass die Säkularisierung letztendlich in Europa dominieren wird. Er prognostizierte, dass religiöse Menschen das Rennen gegen die Nicht-Religiösen gewinnen werden.

Einige Kritiker argumentieren jedoch, dass Kaufmanns demografische Prognosen zu abenteuerlich sind - und dass sein Fokus auf die Geburtenrate die existenziellen Vorteile der Zugehörigkeit zu einer religiösen Gemeinschaft oder einer transzendenten Weltanschauung außer Acht lässt.

Barry Kosmin, einer der leitenden Forscher der American Religious Identification Survey, sagte in einem Interview nach der Londoner Konferenz, dass niemand eine bevorstehende US-Wahl vorhersagen kann, geschweige denn, dass die Muster des religiösen Wachstums oder Rückgangs in 30 Jahren erkennbar sind.

Man kann nicht wissen, was passieren wird, sagte Kosmin, der Direktor des Instituts für das Studium des Säkularismus in Gesellschaft und Kultur am Trinity College in Hartford, Connecticut, ist.

Die international anerkannte Spezialistin für neue religiöse Bewegungen, die emeritierte Soziologin Eileen Barker von der London School of Economics, leitete zwei Sitzungen auf der Konferenz, in denen sie die von ihr entwickelten Ressourcen für Journalisten und andere Forscher vorstellte.

Als Gründerin des Informationsnetzwerks Focus on Religious Movements (INFORM) beschrieb Barker die Kontroversen, auf die sie gestoßen ist, als sie sich bemühte, genaue und nicht alarmistische Informationen über neue religiöse Bewegungen zu liefern, die oft als Sekten.

In einem Workshop, in dem die Religionsjournalisten über die Freuden und Frustrationen ihrer Berufung sprachen, beklagte Paul Vallely, ein führender britischer Autor über Religion und Ethik und Verfasser von Papst Franziskus: Untying the Knots", beklagte, dass es nicht viele Überschneidungen zwischen den Werten der säkularen Medien und den Werten des Christentums gibt.

Viele Nachrichtenredakteure in den Großstädten glauben, Religion sei auf dem Weg nach draußen, sagte Vallely. Deshalb suchen sie oft nach Geschichten über religiöse Ereignisse und Gruppen, die ungewöhnlich sind oder für Empörung sorgen.

Im Gegensatz dazu, so Vallely, schätzen das Christentum und andere Religionen eher Situationen, in denen Frieden und Gerechtigkeit gefördert werden können. Infolgedessen hätten säkulare Medien oft wichtige Anzeichen für das Wiederaufleben von Religion und Spiritualität in Europa und anderswo übersehen, sagte er.

Eine Gruppe von Journalisten auf einer Konferenz
Viele Nachrichtenredakteure in den Großstädten glauben, Religion sei auf dem Weg nach draußen, sagte Paul Vallely, ein führender britischer Autor über Religion und Ethik und Verfasser von Papst Franziskus: Untying the Knots. Deshalb suchen Redakteure oft nach Geschichten über Religion, die ungewöhnlich sind oder für Empörung sorgen. (Auf der rechten Seite von Vallely: Kristine Pommert, Leiterin von Radio CTVC; Abdul-Azim Ahmed: Redakteur des On Religion Magazine)