El Papa Francisco se ríe
El sentido del humor del Papa Francisco es una de sus cualidades más atractivas.

Nos vendría bien reírnos.

La amenaza del terrorismo, la desigualdad socioeconómica y la desilusión con la política y los políticos han contribuido al aumento de la polarización social y política, el populismo y las ideologías extremistas.

Con una creciente sensación de incertidumbre global, la necesidad de intentar dar sentido a la vida cotidiana es real. Se podría decir que la frustración y el miedo han creado más oportunidades para el alivio cómico.

Y por superar los estereotipos religiosos que dividen a naciones y regiones.

Sí, el humor puede ser ofensivo y divisivo, especialmente los chistes sobre temas delicados, como la raza y la religión. El sentido del humor de uno puede ser la ofensa de otro. La controversia sobre las caricaturas de Mahoma y el asunto de Charlie Hebdo son sólo pequeñas ilustraciones de los feroces conflictos que han estallado sobre cuestiones de humor inapropiado u ofensivo y los límites de la libertad de expresión.

Hemos visto el lado negativo. Pero hay un gran lado positivo.

Como forma social y relacional de comunicación (tendemos a reírnos juntos) y como forma de encuentro, el humor tiene el potencial de ayudarnos a conectar con los demás en distintos entornos sociales, fomentar las relaciones humanas y tender puentes entre comunidades diferentes y diversas.

También ofrece otra forma de ver el mundo y de ver las cosas de otra manera. Los chistes tocan temas incómodos o delicados, que sacan a la luz, en un intento de romper tabúes, estigmas y barreras sociales, y exponer la hipocresía.

Los estudiosos suelen considerar el humor como un suave poder. Pero los estudios demuestran que la risa puede romper las tensiones y ayudar a unir a las personas y a fomentar la cohesión y la integración sociales.

Varios estudios han demostrado cómo se utiliza el humor para luchar contra el extremismo. También se ha utilizado para denunciar la corrupción y los crímenes de guerra, por ejemplo en el libro de la escritora de comedias británica Jane Bussmann sobre Uganda, La peor cita de la historia: cómo un guionista de comedia sacó a la luz la guerra secreta de África.

Las nuevas tecnologías, que han permitido a los cómicos llegar a públicos de todo el mundo, una floreciente generación de cómicos musulmanes que se acercan al público occidental, e incluso un creciente movimiento de comedia interreligiosa, están sentando las bases para que el humor sea una fuerza que ayude a aumentar el entendimiento y reducir los conflictos.

Si el humor funciona, la pregunta clave es: ¿Elegiremos reírnos juntos?

La vida es seria todo el tiempo, pero vivir no puede serlo. Puedes tener toda la solemnidad que desees al elegir tus corbatas, pero en cualquier cosa importante como la muerte, el sexo y la religión, debes tener alegría o tendrás locura.

G.K. Chesterton, escritor y filósofo cristiano.

Creencias alegres

La religión y el humor suelen verse con recelo o, en el mejor de los casos, con mucha cautela.

Esto se debe en parte a que la religión institucional suele basarse en verdades morales y en la certeza de la creencia y la conformidad con una autoridad y un orden superiores, con el objetivo de reforzar las normas establecidas. Por el contrario, El humor se nutre de la ambigüedad y la transgresión, en desafiar, cuestionar o desviarse de las normas sociales y las reglas morales.

Sin embargo, la religión y el humor tienen más en común de lo que parece.

Muchas de las religiones del mundo tienen tradiciones humorísticas de larga tradición, aunque en diferentes formas y grados. La presencia de la comedia en las Escrituras judías y cristianas, así como una tradición establecida de un enfoque distintivamente judío del humor como respuesta a la modernidad, han sido ampliamente reconocidas y estudiadas.

La mayor tradición judía es reír, dijo el cómico Jerry Seinfeld. La piedra angular de la supervivencia judía siempre ha sido encontrar el humor en la vida y en nosotros mismos.

En la tradición cristiana, suele haber una relación incómoda entre filósofos y teólogos y la risa y el humor.

Sin embargo, hay muchas excepciones notables. Santo Tomás de Aquino consideraba la falta de alegría como un vicio, la alegría como un acto humano noble y la virtud en el juego. Agustín imaginaba a Dios como fuente de toda alegría.

Pero existe una tradición de humor musulmán mucho menos visible o arraigada.

Por un lado, está la cuestión de la permisividad de la risa en el Islam desde una perspectiva teológica, aunque hay varios pasajes en el Corán y otros textos islámicos que destacan el valor de la risa y el humor para levantar el ánimo.

Por otra parte, existen manifestaciones prácticas del humor en el mundo musulmán, expresadas en la literatura, la cultura popular y la tradición oral.

Esta tradición florece con una nueva generación.

Humor musulmán

En el marco de la Generación M de millennials musulmanes orgullosos de su fe y dinámicamente comprometidos y creativos, existe una creciente producción de humor por parte de los musulmanes

en todo el mundo, como espectáculos y festivales de comedia, comedias de televisión, películas, vídeos, blogs y libros.

Esto es muy visible en el mundo de la comedia stand-up. Humoristas musulmanes como Shazia Mirza en el Reino Unido y Aasif Mandvi en Estados Unidos, irrumpió en la comedia musulmana a principios de la década de 2000.

Pero recientemente han entrado en el mundo de la comedia convencional de forma más visible y dinámica. Han surgido cómicos musulmanes que están ganando impulso. Se dirigen a un público diverso de musulmanes y no musulmanes por igual, utilizando un sentido del humor distinto sobre o acerca de ser musulmán, a través de diferentes géneros, especialmente la comedia stand-up.

Sólo en Norteamérica, Europa y Australia abundan los cómicos musulmanes, como por ejemplo Imran Yusuf, Tez Ilyas, Bilal Zafar y Guz Khan en el Reino Unido, Samia Orosemane y Farid Abdelkrim en Francia, y Hasan Minhaj, Mohammed Amer y Maysoon Zayid en EE.UU., incluidas las comediantes musulmanas, y más concretamente las comediantes hijabi, como Salma Hindy y Sadia Azmat.

También hay varios festivales de comedia, como Muslim Funny Fest, y giras de comedia, como The Comedy Show, The Super Muslim Comedy Tour, Alá me hizo graciosoy Arabs Are Not Funny, que forma parte de la iniciativa Arts Canteen en el Reino Unido. También hay otros tipos de cómicos musulmanes, como los blogueros (por ejemplo, El barbudo en el Reino Unido) y vloggers.

La comedia se ha convertido así en una forma novedosa con la que responder a la carisma negativo en los musulmanes desde el 11-S y contrarrestar los estereotipos islamófobos. creación de comunidades en torno a valores comunes.

Yusuf, cómico británico, es un apasionado del lenguaje. Utiliza cuidadosamente sus palabras para aunar sátira sociopolítica e introspección de forma cómica. Su filosofía es que nos convertimos en lo que juzgamos y que, al demonizar a los demás, ignoramos nuestros propios defectos.

El hecho de que los cómicos musulmanes estén entrando en el mundo de la comedia convencional sugiere un sentido del humor muy visible y accesible, lo que desafía la incompatibilidad percibida entre el Islam y el humor, y entre los musulmanes y la risa.

Retos pendientes

Tanto la religión como el humor pueden empujarnos a ir más allá de nuestra propia realidad cotidiana, a buscar interpretaciones y significados alternativos. El humor étnico y religioso (humor sobre grupos étnicos o religiosos y sobre la propia religión) nos incita a pensar en el mundo, incluidos los grupos religiosos o étnicos, de una manera diferente. Los chistes pueden cuestionar estereotipos y suposiciones arraigadas, y ayudarnos a desarrollar el sentido de la empatía.

La religión y el humor también pueden ayudarnos a desentendernos de nuestros propios problemas, ir más allá de nuestra realidad cotidiana y buscar interpretaciones y significados alternativos. También tienen poder. La religión y el humor vividos cotidianamente son situacionales y unen a las personas; pueden reforzar lo común y ayudar a construir un sentimiento común de humanidad.

Pero el humor ridiculizador o burlón puede conducir fácilmente a la humillación y la ofensa. Ese tipo de humor también puede perpetuar estereotipos y legitimar o proporcionar una aprobación implícita para expresar prejuicios, lo que puede magnificar las diferencias, inflamar sensibilidades, avivar tensiones y provocar conflictos.

Algunos estudiosos sostienen que un buen sentido del humor es con empatía y respeto. Pero, ¿el humor respetuoso corre el riesgo de ser aburrido o de no tener ninguna gracia?

¿En qué consiste aceptable humor religioso y qué tipo de reacciones puede suscitar entre las distintas personas?

Es una pregunta clave, pero difícil de responder, ya que el humor es relativo y culturalmente arraigado. Lo que hace reír a la gente de un determinado grupo o situación puede no traducirse bien o no ser gracioso en otro.

¿Quién se burla de quién y sobre qué? Por ejemplo, ¿qué ocurre cuando alguien que no es judío ni musulmán hace un chiste sobre judíos o musulmanes? ¿Existe la llamada universal ¿Qué tipo de humor religioso se traduce bien y tiene gracia en diversas culturas y tradiciones religiosas?

Por ejemplo, ¿pueden los chistes autodespreciativos que nos hacen reír de nosotros mismos y ponen de relieve nuestros defectos humanos crear una solidaridad humorística entre distintos grupos, y servir también para adelantarse a los prejuicios?

Utilizar la comedia para centrarse en los problemas, no en las personas, puede lograr el equilibrio adecuado, según Andrea Tuijten, antigua codirectora de MUJU en el Reino Unido. MUJU es una iniciativa que presenta colaboraciones creativas cuidadosamente seleccionadas entre musulmanes y judíos.

Las sinergias entre religión y humor, especialmente su papel potencial a la hora de abordar los retos sociales, incluidas las relaciones interconfesionales, sobre todo entre cristianos y judíos, es otra cuestión clave.

En relación con este punto hay una cuestión más general sobre cómo el humor y la risa pueden unir a judíos, musulmanes y cristianos y, por tanto, funcionar simbióticamente para fomentar el entendimiento y fortalecer las relaciones entre estas tres tradiciones religiosas y comunidades de fe.

Aquí se está avanzando.

Aunque de alcance limitado, existen algunas iniciativas cómicas con una perspectiva y un objetivo específicamente interreligiosos para reforzar los puntos en común entre las distintas comunidades religiosas, especialmente cristianos, judíos y musulmanes.

En Estados Unidos, el Gira Funatical Comedy en 2011 fue una gira de comedia intercultural e interreligiosa cuyo objetivo era romper estereotipos y tender puentes entre musulmanes, judíos, cristianos (y otras confesiones), con la participación de cómicos de Oriente Medio y el sur de Asia. El sitio Un musulmán, un judío, un escenario en 2013 fue un acto cómico y una gira en la que participaron un rabino, Bob Alper, y un activista de la comunidad musulmana, Azhar Usman, quienes, en un espectáculo de monólogos, dejaron a un lado sus diferencias y aprovecharon sus similitudes para reírse. Más recientemente, en marzo de 2017, un espectáculo cómico en Los Ángeles contó con Jess Salomon, cómica judía, y Eman El Husseini, cómica musulmana, ambas mujeres de Nueva York.

En el Reino Unido, los artistas de MUJU, musulmanes y judíos, utilizan la comedia como medio para abordar y exponer los conflictos y complejidades dentro y entre las comunidades musulmana y judía. La comedia de MUJU aborda tendencias sociales y políticas más amplias, cuestionando cómicamente la política de representación, burlándose de la ignorancia y denunciando la doble moral.

Estas iniciativas interreligiosas son la semilla de futuras aperturas cómicas.

Aunque las iniciativas cómicas interreligiosas siguen teniendo una visibilidad limitada, la entrada con éxito de monologuistas musulmanes y otros tipos de cómicos de diversos orígenes étnicos y religiosos en el mundo de la comedia arroja un rayo de esperanza de que el humor y la religión pueden deshacer la alteridad y minimizar la oposición entre us y ellos.

Reunir a públicos diversos y crear oportunidades para reír juntos sobre temas delicados, como la religión, la etnia y la raza, puede facilitar un diálogo entre grupos diferentes que de otro modo sería difícil.

Romper barreras y tender puentes entre comunidades diversas a veces puede hacerse de broma en broma.


LINA MOLOKOTOS-LIEDERMAN es investigadora en sociología de la religión en Londres, Reino Unido, y actualmente trabaja en el área de religión y humor. Se doctoró en la Escuela Práctica de Altos Estudios de París.

Imagen de Alex Luyckx, vía Flickr [CC BY 2.0]
Imagen de Diamond Geyser, vía Flickr [CC BY-NC-ND 2.0]

Recursos

  • Perfiles nacionales de ARDA: Consulte información religiosa, demográfica y socioeconómica de todas las naciones con una población superior a 2 millones de habitantes. Las pestañas especiales para cada país también permiten a los usuarios medir la libertad religiosa en la nación seleccionada.
  • ARDA Comparar naciones: Compare medidas detalladas sobre religión en cualquier nación, incluidas la libertad religiosa y las actitudes sociales, con medidas similares de hasta otras siete naciones.
  • Instituto de Estudios Islámico-Cristianos-Judíos. La serie Humor y Religión del Instituto presenta a varios especialistas que reflexionan sobre la intersección entre fe y humor.
  • El barbudo. El blog de Imran Khan utiliza el humor para ofrecer diferentes perspectivas sobre el Islam.
  • La carta del ruido alegre. Una publicación de humor cristiano que presenta a los principales dibujantes y humoristas.
  • Humor sagrado - Cómics musulmanes y judíos. Escuche a un cómico judío y otro musulmán que actúan juntos hablar del poder del humor para aumentar el entendimiento.
  • MUJU. Esta iniciativa presenta colaboraciones cuidadosamente seleccionadas entre musulmanes y judíos.

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