El otro milagro chino: el Gran Despertar desplaza hacia Oriente el crecimiento del cristianismo mundial

Gente rezando junto a una cruz de velas en una iglesia de Pekín, China
Rezando ante una cruz de velas en la iglesia | Pekín, China

Los antiguos gobernantes romanos reclamaban para sí la divinidad y torturaban, encarcelaban o mataban a los líderes de un incipiente grupo religioso que consideraban una amenaza para su imperio.

Pero el grupo creció a pesar de la persecución. Tras el Edicto de Milán (313), que promovía la tolerancia, y la conversión de Constantino I en su lecho de muerte, el cristianismo se convirtió en la mayor religión del mundo.

Diecisiete siglos después, se está produciendo un cambio similar en un imperio en el que un gobernante todopoderoso intentó expulsar a la religión, y fracasó.

En la actualidad, China se encuentra inmersa en un renacimiento religioso que está remodelando profundamente el panorama religioso mundial en el Tercer Milenio de la era cristiana.

El rápido crecimiento religioso del cristianismo en África y América Latina, que está bien documentado, ha eclipsado en gran medida la transformación espiritual en el mundo occidental. Oriente Global.

Pero piense, por un momento, en lo que ha ocurrido en la nación más poblada del mundo, que hace sólo 45 años intentó erradicar todo rastro de religión de la tierra.

  • De 1950 a 2010, el número de cristianos en China pasó de 4 millones a 1,5 millones. 67 millones de euros.
  • Para 2030, se prevé que China tenga unas 225 millones de cristianos protestantesuna cifra similar a la de toda la población cristiana actual en Estados Unidos.
  • La experiencia de los cristianos chinos en Corea del Sur y Estados Unidos indica que es razonable esperar que el crecimiento continúe al menos hasta alcanzar el 30% de una población que, según las previsiones, llegará a los 1.400 millones en los próximos 15 años.

China se encuentra en medio de un gran despertar que está transformando lo que una vez pareció ser la nación más secular de la Tierra en la vanguardia de la expansión cristiana del siglo XXI, desde confundir las expectativas de que en algún momento de este siglo el Islam podría convertirse en la mayor religión del mundo hasta desafiar las teorías occidentales de que el crecimiento económico conduce a la obsolescencia de la fe.

Puede que todo esto le resulte sorprendente. En su día, ni me lo hubiera imaginado.

Una fe que no morirá

No había templos ni iglesias en mi pueblo ni en los alrededores, en las grandes llanuras de la provincia de Hebei donde crecí.

Dios ha muerto. La religión ha desaparecido. Eso era lo que nos enseñaban en las escuelas de China en los años sesenta y setenta. Y parecía cierto para este chico de campo que pasaba muchos de los días de escuela aprendiendo rudimentos de agricultura o dirigiendo entrenamiento militar con una lanza de madera.

De la China rural a la urbana, todos los templos, mezquitas e iglesias fueron clausurados entre 1966 y 1979. Se destruyeron objetos religiosos, se derribaron edificios religiosos o se reconvirtieron para otros usos, y el clero religioso se vio obligado a volver a la vida secular.

Sólo se permitía un objeto de culto: el líder comunista Mao Zedong.

Las estatuas y retratos de Mao eran omnipresentes, al igual que los rituales públicos de homenaje hacia él. Comenzábamos la jornada escolar cantando Maozhuxi wansui (Presidente Mao, vive 10.000 años) o Maozhuxi wanshouwujiang (Presidente Mao, vive para siempre) hacia el retrato de Mao en la pared de enfrente.

En el periodo de reformas que siguió, el ateísmo siguió siendo la política oficial del Estado, pero éste renunció a eliminar la religión por cualquier medio y se permitió una libertad limitada de culto público y de pertenencia a grupos religiosos sancionados oficialmente.

Sin embargo, muchos de los fieles eran ancianos o miembros de minorías étnicas. El momento decisivo del gran despertar chino no llegaría hasta el movimiento democrático de 1989 y la masacre del 4 de junio.

Se abrieron las compuertas religiosas, satisfaciendo una oleada de demanda contenida de expresión espiritual fuera del Estado.

En Encuesta sobre la vida espiritual en China 2007 descubrió que el 85% de la población tenía algún tipo de creencia y práctica religiosa, y que muchos practicaban algunas formas de religión popular.

Alrededor del 18% se identificó como Budistas.

Pero han sido los cristianos los que han tenido un crecimiento más notable. Es difícil obtener cifras concretas, ya que incluso hoy la pertenencia religiosa tiene un precio que incluye oportunidades sociales, políticas y económicas más limitadas. Para quienes rinden culto fuera de las iglesias aprobadas por el Estado, como los católicos que eligen la Iglesia Católica internacional en lugar de la Asociación Patriótica Católica China, las penas pueden ser mucho peores.

Sin embargo, los estudios confirman las estimaciones que muestran que los cristianos han experimentado un crecimiento anual compuesto superior al 10% desde 1980, y ahora representan entre el 5% y el 10% de la población. Este umbral es crítico para un imperio lejano con una gran diversidad regional y cultural.

Volviendo al paralelismo con el Imperio Romano, fue cuando la población cristiana alcanzó esas cifras significativas cuando los funcionarios iniciaron la Gran Persecución a principios del siglo IV, para cambiar de rumbo una década después con el Edicto de Milán.

En un imperio es muy difícil imponer una política desde arriba. Como en la antigua Roma, cualquier esfuerzo por detener el crecimiento cristiano en China en este momento fracasará. Ya está fuera del control del gobierno.

En China, hacerse cristiano es una tendencia imparable.

Semillas en tierra fértil

Bautizo de una joven en Shunyi
Unirse a una iglesia en Shunyi | Pekín, China

Uno de los cristianos chinos modernos que pagó un precio muy alto fue el señor Niu, ministro y reconocido erudito del Nuevo Testamento en la década de 1950 hasta que fue encarcelado por su fe. La primera vez que le conocí fue como trabajador jubilado de una fábrica que vino a la Universidad de Nankai en los años ochenta para enseñarnos la lengua griega como voluntario. Nos contó que, mientras estuvo en prisión y en un campo de trabajo, se convirtió en un hombre nuevo socialista, un ateo sincero y feliz trabajador de fábrica haciendo trabajos serviles.

Sin embargo, su vocación también resultó imparable. Sólo un par de años después, Niu se trasladó a Pekín para enseñar en el recién reabierto Seminario Cristiano de Yanjing. A finales de 1988, le visité en el seminario. Para entonces, yo me había convertido en profesor de estudios religiosos en Pekín, y el señor Niu había recuperado plenamente su fe en Cristo, con toda la voz auténtica y magnética que yo había conocido de este caballero.

Niu representa a muchos cristianos chinos que pueden expresar más abiertamente su fe en la nueva China. El aumento del espacio social con las políticas estatales más abiertas y factores como la globalización y la exposición a nuevas ideas y sistemas de significado son también una parte importante de la atracción de nuevos conversos.

Para muchos chinos, el cristianismo se asocia a una sociedad moderna y a valores modernos como la libertad y la democracia.

Lo que también es fundamental para el crecimiento cristiano es el contexto social de la China moderna.

En China existe una anomia social generalizada, una sensación de alienación y malestar personal y social, ya que la gente busca un sistema coherente de significado que antes le proporcionaba el comunismo. La urbanización, el vasto desplazamiento de las poblaciones rurales a las ciudades, ha exacerbado esta sensación de pérdida de los anclajes que una vez encontraron en las puertas abiertas y las normas comunitarias de la vida en las aldeas. Encerrados tras las puertas de apartamentos en anónimos rascacielos, buscan nuevas formas de comunidad y apoyo social. Y en busca de un conjunto de valores que apoyen una vida familiar sólida en medio de las crecientes tasas de divorcio.

El budismo, con su énfasis en el individuo y la falta de una tradición de prestación de servicios sociales y oportunidades de confraternización, no es adecuado para satisfacer esas necesidades.

Sin embargo, la congregación cristiana, con amplias ofertas para satisfacer tanto las necesidades religiosas como sociales de sus miembros, está en una posición única para atraer a la actual generación de chinos. Lo que he visto en iglesias de toda China son nuevos e importantes ministerios en áreas como el asesoramiento pre y post matrimonial.

En muchas zonas, la celebración de la Navidad se ha convertido en una fiesta comunitaria, con actos patrocinados por las iglesias que atraen a gente de todos los barrios circundantes.

Aunque la investigación está empezando a medir el impacto del cristianismo en China, los informes de campo coinciden con las conclusiones de cientos de estudios occidentales, según los cuales la participación religiosa está relacionada en general con una mejor salud mental y física, y con resultados positivos en áreas que van desde estructuras familiares más sólidas hasta una menor probabilidad de comportamiento delictivo en los jóvenes.

Incluso el nuevo política de los dos hijos en China cabe esperar que beneficie a los cristianos, ya que los individuos que no profesan ninguna religión o son budistas tienen en general tasas de fecundidad más bajas.

En naciones occidentales como Estados Unidos, muchos sociólogos tienden a ver el crecimiento religioso desde la perspectiva de la economía de la oferta, en la que los grupos religiosos tienen que ganar adeptos a los demás ofreciendo mejores servicios en un mercado maduro y competitivo. En China, sin embargo, la demanda de bienes religiosos -mantenida artificialmente baja durante décadas- no muestra signos de disminuir.

En un país donde unos 900 millones de personas podrían clasificarse como no afiliadas religiosamente, la demanda podría dispararse.

Mirando al futuro

El titular del comunicado de prensa rezaba así, Se espera que el número de musulmanes en el mundo casi iguale al de cristianos en 2050. Y en el interior, el excelente informe del Pew Research Center sobre proyecciones religiosas globales especulaba con que los musulmanes podrían igualar a los cristianos en 2070 e incluso superar ligeramente su número a finales de siglo. También preveía que el cristianismo experimentaría una salida neta de 66 millones de personas entre quienes cambiaran de sistema de creencias.

Sin embargo, el informe también preveía que el porcentaje de cristianos en China se mantendría prácticamente invariable en poco más del 5% hasta 2050. Esa suposición es sencillamente indefendible a la luz de lo que ahora sabemos.

Es difícil proyectar demasiado lejos en el futuro. Pero con los factores sociales existentes y una demanda creciente de religión que puede estar a décadas de alcanzar a la oferta disponible, cabe esperar aumentos del orden del 10% anual durante la próxima década o dos.

A ese ritmo, el número de cristianos protestantes alcanzaría los 418 millones, o el 30% de la población total, en 2030. Incluso si las proyecciones se redujeran a un crecimiento del 7%, la población cristiana protestante se acercaría a los 450 millones en 2040. Si añadimos la población católica, las proyecciones de crecimiento se aceleran.

Lo que también hace que tales estimaciones parezcan probables es que otras naciones asiáticas ya han experimentado un rápido crecimiento cristiano. Corea del Sur, por ejemplo, tiene un 30% de cristianos. Las comunidades chinas en otras naciones también han experimentado aumentos significativos. Aproximadamente tres de cada diez chinos estadounidenses son cristianos, y en Singapur el porcentaje de chinos cristianos alcanzó el 20% en 2010, y sigue creciendo.

Si eso puede ocurrir en esas sociedades, es más probable que ocurra en China continental, porque los comunistas ya han aniquilado o dañado gravemente las religiones y la cultura tradicionales.

Uno de los signos del avance del cristianismo en China es su proyección al resto del mundo. Novecientos pastores chinos se reunieron en Hong Kong este otoño en la Conferencia Misión 2030. Su objetivo: enviar 20.000 misioneros desde China continental para 2030.

Misión China 2030, Hong Kong
Misión China 2030 | Hong Kong

Dicen que ese fue el total de misioneros occidentales que trabajaron en China, y que ya es hora de que los cristianos chinos devuelvan al reino de Dios esa cantidad de misioneros transculturales.

Puede que pase mucho tiempo, si es que llega a pasar, antes de que un primer ministro chino, a la manera del emperador romano Constantino, sufra una conversión dramática. O que el Estado haga del cristianismo su religión oficial.

Sin embargo, lo que más importa en este movimiento que va camino de centuplicarse desde mediados del siglo XX son las conversiones de ciudadanos corrientes. Personas como mi padre.

Mi padre militó toda su vida en el Partido Comunista y, como Constantino, fue bautizado en su lecho de muerte.

Durante un frío invierno, muchos años antes, iba en bicicleta para cruzar un río sobre el hielo. De repente, el hielo se resquebrajó delante de él, cayó al río y resbaló bajo la gruesa capa de hielo. Entonces, dijo, vio a alguien con una prenda blanca que le guiaba hasta el agujero en el hielo para que pudiera salir y volver a casa. ¿Era Guanyin Bodhisattva o Jesús? No pensó en ello hasta muchos años después de su jubilación. Decidió que fue Jesús quien le salvó, lo que al final le llevó al bautismo.

La decisión de convertirse al cristianismo, que ya han tomado decenas de millones de chinos y que, según las proyecciones, adoptarán cientos de millones más, tiene repercusiones mucho más allá de China. Por ejemplo, cuando se habla de entre 350 y 400 millones de cristianos más, las cifras se inclinan a favor del cristianismo para seguir siendo la religión más grande del mundo y registrar ganancias significativas, en lugar de pérdidas netas, entre quienes cambian de religión.

En sus primeras etapas, una fe nacida en Oriente se convirtió en la religión dominante en Occidente. Para comprender el cristianismo mundial al comienzo del Tercer Milenio de su existencia, hay que volver a mirar a Oriente.

Fenggang Yang creció en China y enseñó estudios religiosos en el Departamento de Filosofía de la Universidad Renmin de China, en Pekín. Actualmente es profesor de sociología y director fundador del Centro de Religión y Sociedad China en la Universidad de Purdue, West Lafayette, Indiana. También es editor fundador de la Revista de Religión y Sociedad China y presidente (2014-15) de la Sociedad para el Estudio Científico de la Religión.

Imagen de Huang Jinhui [CC BY-SA 4.0], a través de Creative Commons

Imagen de Huang Jinhui [CC BY-SA 4.0], a través de Creative Commons

Imagen de visionSynergya través de Lanzamiento de la mayor iniciativa de envío de misioneros de China

Recursos

  • Perfiles nacionales de ARDA: Consulte la información religiosa, demográfica y socioeconómica de China y de todas las demás naciones asiáticas con más de 2 millones de habitantes. Las pestañas especiales para cada país también permiten a los usuarios medir la libertad religiosa en la nación seleccionada y leer las partes clave de su Constitución que hacen referencia a la religión.
  • ARDA Comparar naciones: Compare medidas detalladas sobre la religión en China, incluida la libertad religiosa y las actitudes sociales, con medidas similares de hasta otros siete países.
  • Centro de Religión y Sociedad China: A través de su boletín, proyectos de investigación e intercambios académicos, el objetivo del centro es profundizar en el conocimiento de las religiones chinas.
  • Estudio de la vida espiritual de los residentes chinos: Una muestra aleatoria puntera de ciudadanos chinos evalúa su vida religiosa y espiritual.
  • Reseña de Religión y sociedad china. La revista es una publicación internacional revisada por pares que publica artículos y reseñas de libros. Religión se entiende en el sentido más amplio, incluyendo diversos sistemas espirituales y de creación de significado de creencias y prácticas.

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