El periodista canadiense Douglas Todd saluda a otros participantes durante una visita a un internado indonesio en la conferencia de la IARJ en octubre de 2017.
El presidente de la IARJ, Douglas Todd, saluda a otros participantes en una visita a un internado indonesio durante la conferencia de 2017 para periodistas de 15 naciones asiáticas. Un total de 120 profesionales participaron en el encuentro mundial.

Nuestra conferencia indonesia cumplió magníficamente uno de los objetivos clave de nuestra organización, que es trabajar con colegas de todo el mundo para concienciar sobre la importancia crucial de escribir de forma equilibrada, precisa y justa sobre cuestiones de fe.

Más de 120 periodistas, académicos, estudiantes, líderes religiosos y personalidades públicas, entre ellas la Ministra de Asuntos Exteriores de Indonesia, Retno Marsudi, se reunieron durante tres días en Yakarta para intercambiar ideas, experiencias y puntos de vista personales sobre la mejor manera de informar sobre la diversidad cultural y las cuestiones religiosas, a menudo espinosas.

Se nos recordó la importancia de la misión de la IARJ en el país de mayoría musulmana más grande del mundo, que sólo lleva 20 años en democracia. Muchos delegados indonesios explicaron cómo esta nación de 260 millones de habitantes se encuentra en una encrucijada, en la que los extremistas religiosos amenazan a los dirigentes moderados del país.

La sexta conferencia de la IARJ fue la más completa. Contó con la colaboración de una universidad, una embajada extranjera y una prestigiosa organización a favor de la diversidad. Los participantes escucharon a influyentes líderes de grupos religiosos minoritarios y mayoritarios, incluido el director de una organización musulmana con 8 millones de miembros. Nuestros actos fueron cubiertos por los principales medios de comunicación laicos indonesios, así como por periodistas de fuera del país del sudeste asiático. Nota un ejemplo de cobertura informativa de la conferencia en televisiónque describe nuestras interacciones en la zona de Yakarta como "noticias de última hora".

El encuentro de octubre cumplió el objetivo de la IARJ de ofrecer apoyo directo y estímulo a los periodistas que escriben sobre religión. Más de 30 periodistas de Indonesia y otras partes de Asia, como Pakistán, Myanmar, Malasia, Tailandia, Singapur y Corea del Sur, pudieron participar en talleres, conferencias, visitas y actos sociales.

Los periodistas, académicos y líderes comunitarios asiáticos que asistieron pudieron reforzar sus conocimientos, amistades y redes de colegas, incluso con periodistas de fuera de Asia. Compartimos impresiones sobre el placer y el reto de cubrir el tema de la religión, que en algunos casos puede resultar especialmente explosivo.

Muchos periodistas indonesios que escriben sobre religión hablan de acoso, amenazas, ostracismo y boicots por motivos religiosos. Periodistas de otros países de mayoría musulmana, como Pakistán y Malasia, describieron reacciones violentas cuando intentaron escribir sobre las leyes de sus países, que prohíben criticar el Islam y consideran la sodomía un delito.

Si algo ha quedado claro en esta conferencia es que es mucho lo que está en juego en todo el mundo, especialmente en el sur de Asia, cuando se trata de escribir sobre la diversidad religiosa.

Confiamos en que este acontecimiento polifacético de la IARJ haya marcado una diferencia en el mundo, y lo siga haciendo en el futuro, apoyando a todos aquellos que abordan el difícil tema de escribir sobre la diversidad religiosa de forma realista y ética.


Douglas Todd, presidente de la IARJ, es escritor sobre religión, diversidad y migración para el periódico The Vancouver Sun y Postmedia Network.

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Invitamos a todas las personas interesadas en la IARJ a que sigan visitando nuestro sitio web y nuestro Twitter para más reflexiones sobre esta conferencia mundial en las próximas semanas. Si eres periodista y te dedicas a la cobertura de la diversidad religiosa y cultural, considera la posibilidad de unirte a nuestra organización.