Un pontife terre-à-terre qui suscite l'espoir même dans les régions catholiques les plus troublées

Le pape François sur la place Saint-Pierre
Le pape François sur la place Saint-Pierre - Vatican | Photo d'Alfredo Borba

La fréquentation des messes est en chute libre. Un tiers des fidèles ont 60 ans ou plus. Les vocations diminuent.

Comme si tout cela ne suffisait pas à l'Église catholique d'Australie en cette période de carême, le cardinal George Pell a été cloué au pilori en mars devant une commission royale chargée d'enquêter sur les abus sexuels commis sur des enfants.

À maintes reprises, Pell a déclaré que ce n'était pas à lui d'agir contre les agresseurs, mais à quelqu'un d'autre, ou qu'il aurait pu faire quelque chose, mais qu'aucune demande explicite n'avait été formulée et qu'il n'avait donc rien fait.

L'avocat principal de la Commission a appelé son témoignage totalement invraisemblable, le président a posé une série de questions embarrassantes et les médias laïques ont été cinglants.

Alors pourquoi, dans la banlieue de Melbourne, à Keysborough, dans une église flambant neuve presque pleine pour la messe de 11 heures, la paroissienne Coco Stone dit-elle : Enfin, nous pouvons nous sentir confiants, nous avons l'espoir de continuer à suivre le chemin de Jésus.?

La réponse courte est l'effet du pape François.

De nombreux catholiques australiens, comme d'autres au sein de l'Église mondiale de 1,2 milliard de membres, trouvent un encouragement, un regain d'optimisme et une nouvelle énergie dans l'impact et le ministère de François, qui vient de fêter son troisième anniversaire en tant que pape.

Dès son premier moment public, lorsqu'il s'est tenu au balcon de Saint-Pierre de Rome et a demandé au demi-million de personnes rassemblées sur la place en contrebas de prier pour lui, le changement de ton était palpable. Il s'est immédiatement attaché à donner la priorité à la pastorale, en faisant preuve d'humilité et d'ouverture.

Après son élection, il a refusé une limousine, préférant partager un bus avec d'autres cardinaux pour se rendre à son logement. Il a quitté son hôtel lui-même, payant sa note et portant ses propres bagages, et s'est installé dans un modeste appartement du Vatican plutôt que dans les chambres papales.

En devenant le premier pape en 1000 ans à prendre un nom papal inutilisé - ce qui implique de nouvelles orientations - le choix de François était significatif : Le message était l'humilité, la sympathie pour la création et le souci de reconstruire l'Église.

Il a transmis un sentiment de générosité et d'ouverture. L'effet sur l'Église et sur le monde qui l'observe a été immédiat et spectaculaire. Depuis, il n'a pas faibli, avec une capacité presque infaillible à trouver la bonne note et à délivrer des symboles puissants et authentiques.

Cet attrait ne se limite pas aux catholiques.

Quatre-vingt-quatre pour cent des Européens et plus de sept Latino-Américains sur dix le considéraient favorablement dans un sondage réalisé en 2014 par le Pew Research Center auprès de 43 pays.

Lors d'un sondage réalisé en 2015 à l'occasion de son deuxième anniversaire, sept adultes américains sur dix se sont déclarés favorables à l'adoption d'une loi sur l'immigration et la protection des réfugiés, dont deux tiers des personnes sans affiliation religieuseLe président de l'Union européenne, M. Karel, tenait François en haute estime.

Aucune personne ne peut faire bouger l'aiguille rapidement en termes de chiffres ou de politiques dans une Église de 1,2 milliard de membres.

Mais les trois premières années du pape ont représenté un nouveau départ pour des catholiques comme Kath Dowling, 45 ans, conseillère en voyages, qui a fait partie du groupe de travail sur les droits de l'homme de l'Union européenne. Paroisse de la Résurrection dans la paroisse de Keysborough-Noble Park toute sa vie.

Là où elle travaille, les gens ne parlaient jamais de leur foi. Mais aujourd'hui, les catholiques et les non-catholiques ont ces conversations, dit-elle, parce que le pape fait la une de l'actualité.

C'est comme s'il avait créé un filet de sécurité, a-t-elle déclaré. Il a fait en sorte que l'on puisse à nouveau parler de sa foi.

Croissance et déclin

L'Église catholique a connu une croissance constante depuis 1970, passant de 654 millions en 1970 à 1,23 milliard aujourd'hui.

L'essentiel de la croissance provient d'Afrique, d'Amérique latine et d'Asie, mais les pays occidentaux tels que les États-Unis enregistrent également des augmentations substantielles.

Néanmoins, les signes de déclin, en particulier en Occident, sont perceptibles dans de nombreux pays par la baisse de la fréquentation des messes et des moins de signes d'engagement dans des domaines allant du baptême des enfants au mariage à l'église.

L'Église mondiale est confrontée partout à des défis importants, qu'il s'agisse d'un mouvement pentecôtiste mondial en pleine expansion qui fait des percées en Amérique latine et en Afrique, de la persécution dans des régions allant de la Chine au Moyen-Orient ou de l'augmentation du nombre de jeunes ne déclarant aucune appartenance religieuse.

Pour certains pays, comme l'Australie et l'Irlande, où la douleur récente des révélations sur la complicité de l'Église dans la dissimulation des abus sexuels commis sur des enfants a entraîné une grande perte de confiance de la part du public, il s'agit d'un point particulièrement bas de leur histoire.

L'espoir au milieu des conflits

En Australie, le dernier recensement national de 2011 a montré que le nombre de personnes assistant à la messe lors d'un week-end typique était d'environ 662 000, soit 12,2 % de la population catholique, selon le recensement australien de 2011. Il s'agit d'une baisse de près de 50 000 personnes par rapport au recensement de 2006.

L'âge médian des participants à la messe est également a légèrement augmenté pour atteindre 59,3 ansL'âge médian des catholiques est de 45,8 ans, bien au-dessus de l'âge médian de l'ensemble des catholiques, qui est de 45,8 ans. Parmi les jeunes catholiques âgés de 20 à 34 ans, seuls 6 % assistaient à la messe un dimanche normal.

Selon Bob Dixon, directeur du Bureau de recherche pastorale de l'Église catholique d'Australie, les raisons de la diminution du nombre de fidèles sont nombreuses.

Il s'agit notamment de difficultés liées à certains enseignements catholiques, de désillusions concernant les abus sexuels, d'expériences liturgiques sans éclat, de la conviction que la participation hebdomadaire à la messe n'est plus obligatoire et de changements d'attitude à l'égard des heures de travail et du sport le dimanche.

Pourtant, l'église continue de croître. Les le nombre de catholiques a augmenté de 6 % pour atteindre 5,4 millions de personnes entre 2006 et 2011. Il s'agit du groupe religieux le plus important du pays, représentant environ un quart de la population. Plus de la moitié des élèves catholiques fréquentent des écoles catholiques.

L'immigration rend également le pays plus diversifié sur le plan ethnique. Dix-huit pour cent des catholiques australiens sont nés dans des pays non anglophones. Selon Dixon, il est probable que le recensement de 2016 montre que les Philippines seront le pays qui fournira le plus de catholiques à l'Australie.

Mais ce qui fait basculer le pendule vers l'espoir pour de nombreux catholiques australiens, c'est le pape François.

L'humble présence du premier pape non européen depuis près de 1 300 ans apporte un nouvel esprit de compassion dans l'Église.

À la paroisse de Keysborough, le révérend Brian Collins n'a jamais eu l'habitude de citer le pape Benoît dans ses homélies.

Mais il utilise Francis tout le temps, a-t-il dit.

Il a remonté le moral des troupes, Collins a déclaré. L'Église a traversé une période très sombre avec la Commission royale, mais les gens sont heureux d'être à nouveau catholiques, et c'est un changement majeur. Il s'agit vraiment d'aller à la rencontre des gens, comme Jésus. François est relationnel - il s'occupe des choses difficiles.

Les sujets difficiles comprennent l'environnement, pour lequel son encyclique phare Laudato Si appelle le monde à engager un nouveau dialogue sur la manière dont nous façonnons l'avenir de notre planète.

Alors que la crise internationale des réfugiés ne cesse de s'aggraver, le pape François n'a cessé d'encourager les nations à accueillir les migrants, appelant même chaque paroisse et communauté religieuse d'Europe à accueillir chacune une famille. Le jeudi saint dernier, le pape a lavé et embrassé les pieds de réfugiés musulmans, orthodoxes, hindous et catholiques.

De tels actes trouvent un écho dans les bancs.

Le fait qu'il vienne d'un pays éloigné de Rome, son amour des pauvres et son engagement auprès des laissés-pour-compte font partie des nombreuses raisons pour lesquelles le pape François a conquis le cœur des Australiens, selon l'archevêque de Melbourne, Denis Hart, président de la Conférence des évêques catholiques d'Australie.

Je pense que certaines des plus belles images que j'ai vues, et qui ont captivé les Australiens, ont été l'étreinte de ce pauvre homme avec toutes ses excroissances, ou le fait de tendre la main à des personnes en fauteuil roulant, sa capacité à communiquer de manière simple et directe avec sa propre simplicité de vie, et la manière dont il a parlé des prêtres, des évêques et du pape, qui sont tous des pécheurs.

Sa détermination à conserver la simplicité que nous avons dans nos vies normales l'a fait aimer des gens parce qu'ils sentent que quelqu'un est l'un d'entre nous, qu'il est comme nous, qu'il n'est pas à l'écart. Nous pouvons faire le lien entre la vie du pape et la nôtre.

Dans la banlieue de Sydney, la blogueuse catholique conservatrice Monica Doumit affirme que François a un impact réel sur la vie des catholiques.

Les gens prennent vraiment à cœur ses paroles sur la rencontre et la main tendue, Doumit dit. Je viens de recevoir un appel d'une amie qui se rendait au travail et qui a aidé une femme avec un cadre de marche. Elle m'a dit : "J'étais dans le bus en train de lire les commentaires du pape sur la mondialisation de l'indifférence, et j'ai vu cette femme, et je me suis dit que c'était le moment pour moi de défier l'indifférence".

Tant d'histoires. Tant d'espoir.

Une autre amie lui a dit que la lecture de son encyclique sur l'environnement lui avait fait comprendre qu'elle devait être végétarienne, Doumit a rapporté. Une autre personne a déclaré : "Je ne suis pas allé à l'église depuis quatre ans, mais à cause du pape François, j'ai envie d'y jeter un nouveau coup d'œil".

Un avenir incertain

La foule manifeste son affection pour le pape François
2014 Visite pastorale du Pape François en Corée | République de Corée

François a-t-il donc entraîné une reprise de la fréquentation de la messe en Australie ?

Il est impossible de mesurer cela, a dit Dixon, car il n'y a pas de données concrètes. Il pense que le recensement quinquennal de la fréquentation des messes, prévu en mai, montrera une poursuite de la baisse, mais celle-ci pourrait avoir été atténuée par l'effet Francis.

Il est également trop tôt pour quantifier l'effet du pape François dans le monde.

Aucun pape, ni aucune personnalité publique, ne peut rester éternellement au sommet de la cote de popularité.

Des attentes démesurées sur des questions telles que la réforme de la Curie ou la possibilité pour les catholiques divorcés et remariés de recevoir la communion sans avoir obtenu au préalable une annulation de leur mariage peuvent conduire à des déceptions.

Le souverain pontife peut accueillir les homosexuels et promettre de rendre des comptes à ceux qui couvrent ou commettent des abus sexuels sur des mineurs, mais ces ouvertures n'auront de sens que si elles se concrétisent. s'ils sont mis en œuvre par les responsables d'églises dans le monde entierLe sociologue Fortunato Mallimaci, de l'université de Buenos Aires, qui fait autorité en matière de religion et de politique en Amérique latine, a déclaré à ce sujet.

Bien qu'il ait fortement impressionné de nombreux non-catholiques et les médias laïques, les membres de l'Église peuvent être plus difficiles à satisfaire. Certains conservateurs craignent que François ne soit trop ouvert au changement, et certains progressistes se plaignent qu'il n'avance pas assez vite.

M. Doumit reconnaît que certains catholiques conservateurs sont inquiets.

Mais elle a laissé entendre que c'est le caractère informel du pape qui oblige parfois le Vatican à mettre un frein aux attentes trop enthousiastes concernant les changements potentiels de la doctrine de l'Église.

S'il ne s'agit pas d'une révolution doctrinale, certains de ceux qui connaissent bien François affirment que la foi authentique du pape et son programme de réforme et de renouveau, qui place les préoccupations pastorales au-dessus des attitudes de jugement, font partie des éléments les plus importants de l'histoire de l'Europe. une révolution culturelle dans l'église.

Il essaie de faire de l'église une chose positive, a déclaré Sergio Rubin, rédacteur religieux pour le journal argentin Clarin et coauteur de l'ouvrage El Papa Francisco. L'église parle aussi d'amour et de vie après la mort.

C'est le genre de changements auxquels adhèrent de nombreux catholiques dans le monde, y compris la paroisse de la Résurrection à Keysborough.

Nous voulions cet effet Francis, a déclaré Kath Dowling, paroissienne. Nous voulions ce changement, nous voulions que l'esprit entre et insuffle une nouvelle vie à l'Église.

Barney Zwartz est chercheur principal au Centre for Public Christianity de Sydney et ancien rédacteur en chef de la rubrique religion du journal The Age de Melbourne.

Image par Alfredo Borba via Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)
Image du compte de la République de Corée via flickr (CC BY-SA 2.0)

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