Prince Charles Dickson se rend au travail chaque jour en sachant le prix payé par ses collègues pour une information indépendante dans les médias. Nigéria. Des collègues tels que le rédacteur en chef Nansok Sallah retrouvé gisant dans un ruisseau peu profond à Jos au début de l'année et le journaliste de télévision Zakariya Isa Dickson a été abattu d'une balle au visage à son domicile de Maidiguri en 2011. Et pourtant, alors que des militants revendiquant des liens avec des groupes religieux menacent ouvertement les journalistes, Dickson fournit à plusieurs journaux nigérians un journalisme religieux qui donne un aperçu à la fois de l'importance de la foi dans la vie de tous les jours et de sa manipulation par différentes factions pour alimenter les conflits.

Tout comme chaque jour des centaines de mes collègues et amis de l L'Irak, Espagne, Allemagne, L'Iran, Égypte, Indonésie, Australie, Liban, Mexique, Israël, Canada, Jordanie, Algérie, Syrie, Turquie et dans le monde entier font preuve du même courage et de la même intégrité en remettant en cause les stéréotypes et les préjugés nationaux par l'excellence de leurs reportages sur la religion.

Ce qui est regrettable, c'est qu'à l'ère de la mondialisation, leurs dons ne reçoivent souvent que peu d'attention. Les récents événements où la sortie d'un film anti-islamique grossier réalisé par des extrémistes a été associée à des actions violentes menées par des extrémistes dans d'autres parties du monde montrent que les questions liées à la foi peuvent traverser les frontières avec une rapidité et des conséquences surprenantes.

L'heure est venue de réaliser des reportages bien informés, sur le terrain, qui offrent une perspective internationale minutieuse sur les motifs complexes de ces événements et qui replacent dans leur contexte les actions de petits groupes de radicaux dans la vie publique et privée des croyants du monde entier.

Pourtant, trop souvent, limitée par nos propres préjugés et limites culturelles, cette compréhension plus large se perd chez nous et à l'étranger au milieu d'un journalisme de plaidoyer et de reportages qui renforcent les idées fausses ou les peurs des minorités religieuses et de la religion dans la vie publique.

Ainsi, dans nos propres extrêmes, des mosquées sont incendiées et un homme armé ouvre le feu dans un temple sikh aux États-Unis. Les pays européens tentent de légiférer pour assimiler les minorités religieuses. Des conflits sectaires secouent des nations telles que l Soudan, L'Irak et IndeLes conflits armés sont une source de violence qui sape les efforts de paix et, dans de trop nombreux cas dans le monde, contribue à la souffrance de millions de personnes.

Mais voici la grande nouvelle : Le changement arrive.

Plus de 400 journalistes de 90 pays se sont regroupés au sein d'une association professionnelle qui s'est engagée à transcender les préjugés nationaux et régionaux pour offrir une couverture religieuse d'excellence.

Les Association internationale des journalistes religieux va faire la différence. Mais ce ne sera pas facile.

Les défis à venir

Au cours des trois dernières années, j'ai rencontré des centaines de journalistes du monde entier pour écouter leurs besoins et connaître leurs idées sur la manière de servir les rédacteurs et les éditeurs qui couvrent la religion dans le monde. J'ai notamment animé cinq cours de six semaines - plus justement appelés dialogues - sur la couverture internationale de la religion avec 200 participants pour le compte de la Centre international pour les journalistes. Lors de la réunion fondatrice de l'IARJ qui s'est tenue au début de l'année à Bellagio, en Italie, des journalistes de 23 pays m'ont fait l'honneur de me confier le poste de directeur exécutif.

Les défis auxquels nos membres sont confrontés sont considérables.

Les tensions historiques, les préjugés populaires, l'ignorance, la peur des immigrants sont autant d'obstacles à la représentation des religions minoritaires. De nombreux rédacteurs en chef et journalistes, en particulier à une époque où les médias sont confrontés à des pressions économiques dans une économie mondiale difficile et changeante, ne sont pas désireux d'aborder les questions religieuses d'une manière qui pourrait susciter des réactions négatives de la part des lecteurs.

Les défis personnels peuvent aller d'un voyage d'une demi-journée d'un village africain isolé à un cybercafé où il n'y a pas forcément d'électricité à un voyage dans le mauvais quartier dans des zones de conflit dans des pays tels que l'Irak et le Soudan.

Au Caire, les journalistes ont parlé de l'incertitude quotidienne du reportage dans une période de transition où les libertés religieuses et politiques peuvent être temporaires. À New Delhi, de nombreux journalistes ont dit avoir presque peur d'aborder la question de la religion, qui n'est souvent perçue que comme une source de conflit qui perturbe le mythe national d'une démocratie pluraliste et pleinement réalisée.

Ce qui est frappant, cependant, c'est la mesure dans laquelle de nombreux rédacteurs et journalistes sont de plus en plus conscients du rôle essentiel que joue la foi dans la vie de leurs lecteurs et de leur pays, et sont désireux d'améliorer la couverture de la religion.

Un consensus écrasant s'est dégagé sur la nécessité de disposer de ressources fiables pour les aider à naviguer dans ce sujet complexe. Avec notre partenaire, le Association des archives de données sur la religion, le site web de l'IARJ Les caractéristiques du site permettent d'accéder à d'excellentes statistiques internationales sur les croyants et les attitudes du public, à la législation nationale sur les questions liées à la religion, à l'historique des conflits religieux et ethniques et à des informations sur les scores des traditions religieuses.

Les données incluses dans les plus de 600 projets de recherche majeurs disponibles sur l'ARDA sont soumises par les plus grands spécialistes de la religion et centres de recherche du monde. L'ARDA partage également des recherches connexes sur n'importe quel sujet et oriente les lecteurs vers des livres et des articles savants qui explorent le sujet plus en profondeur. Un site web correspondant de l'IARJ en arabe sera bientôt annoncé, marquant une autre réalisation historique.

Les journalistes qui écrivent sur la religion ont également déclaré qu'ils avaient besoin d'un soutien financier pour rendre leur travail pratique et d'une prise de conscience croissante de la valeur et de la nécessité d'un reportage précis sur la religion parmi les responsables des médias dans leurs régions. Tous ces objectifs sont au cœur de la déclaration de mission de l'IARJ.

Mais ce qui fait que tout cela fonctionne, c'est que cet effort doit être international. Les ressources provenant d'un pays ou d'un bloc de nations sont considérées avec méfiance. L'idée de disposer de ressources créées par des communautés internationales de journalistes et d'universitaires, et auxquelles ces derniers font confiance, a été accueillie avec beaucoup d'impatience et d'enthousiasme.

Ce qui distingue l'IARJ, c'est son engagement à être un véritable effort mondial où les journalistes peuvent apprendre les uns des autres dans un forum de respect et de compréhension mutuels. Le comité directeur, composé de sept membres, comprend des représentants des six continents. Les commissions de travail et les membres sont tout aussi diversifiés. Pas plus de 5 % des membres sont originaires d'un même pays.

La réponse à l'IARJ montre à quel point les journalistes du monde entier sont prêts à saisir cette occasion historique d'œuvrer à l'excellence de la couverture internationale de la religion. Les fondateurs avaient fixé un objectif de 100 membres pour la fin de l'année 2012, mais l'association a déjà approuvé plus de 400 membres, et le nombre de candidatures augmente chaque semaine.

Nous avons besoin les uns des autres pour assurer la meilleure couverture internationale de la religion.

Un avenir meilleur

Et ce type de couverture est important.

De plus en plus d'études montrent que les sociétés civiles qui respectent la diversité religieuse ont non seulement le plus grand potentiel de paix, mais qu'elles sont également associées à de meilleurs résultats en matière de santé, à des revenus plus élevés et à de meilleures possibilités d'éducation, entre autres.

Dans leur étude exhaustive sur la persécution religieuse dans le monde, les sociologues Brian Grim de la Centre de recherche Pew et Roger Finke, de l'université d'État de Pennsylvanie, ont constaté que les nations où les attitudes sociétales à l'égard des autres religions sont majoritairement tolérantes sont près de trois fois moins susceptibles de signaler des niveaux élevés de persécution religieuse violente.

Les idéaux de notre profession comprennent l'engagement de dire la vérité sans favoritisme, l'intégrité de ne pas manipuler nos publics mais d'être des communicateurs impartiaux et de confiance, et le courage de mettre en lumière l'injustice. La réalisation de ces idéaux nous oblige à nous confronter à nos propres préjugés et limites.

Ce qui m'enthousiasme au plus haut point, c'est que des centaines de mes collègues se sont engagés sur la voie de l'excellence en matière de couverture religieuse, certains au péril de leur vie et de leurs moyens de subsistance.

Des journalistes comme le Prince Charles Dickson et Maria-Paz LopezLe président de l'IARJ et le rédacteur principal en religion de La Vanguardia à Barcelone donnent à chacun d'entre nous de nouvelles façons de comprendre les différentes confessions et de nouvelles idées pour rendre compte d'une variété de groupes et d'expériences religieuses.

Les membres de l'Association internationale des journalistes religieux s'inspirent et apprennent les uns des autres dans une atmosphère de respect mutuel et de dignité. Nous nous engageons à assurer une couverture juste et précise de la religion qui permette aux citoyens de toutes les nations de connaître la vérité sur leurs voisins et de prendre des décisions éclairées sur la manière dont les individus de diverses confessions peuvent vivre ensemble dans la paix.

C'est exactement ce dont le monde a besoin aujourd'hui.