Indeewari Amuwatte

NOTA DELL'EDITORE: Il membro del Consiglio di amministrazione e cofondatore della IARJ Douglas Todd, residente in Canada, condivide questa conversazione Q-and-A con il nostro collega residente in Sri Lanka. Questa fa parte di una serie in corso di profili di membri del Consiglio di amministrazione della IARJ provenienti da tutto il mondo. Vi consigliamo di leggere anche i nostri precedenti conversazione con Pedro Brieger, Argentina.

È stato un piacere e un privilegio conoscere la giornalista dello Sri Lanka Indeewari Amuwatte alle conferenze della IARJ a Jakarta e a Salt Lake City.

Abbiamo apprezzato molto la sua presentazione sui diversi modi in cui i giornalisti hanno coperto la famigerata Attentati alla chiesa di Pasquache nel 2019 ha fatto a pezzi il suo bel Paese di 22 milioni di abitanti.

Lo Sri Lanka ha una gamma sorprendentemente ampia di gruppi religiosi. Circa il 70% degli srilankesi è buddista, mentre il 13% è indù, il 10% è musulmano e il 6% si identifica come cristiano.

Ho chiesto a Indeewari, che ora è membro del consiglio di amministrazione della IARJ, quali sono le sfide che si incontrano nel raccontare questa diversità.

Indeewari Amuwatte nel mirino di una macchina fotografica

Q:

Ci parli di lei, della sua regione e dei media per cui ha lavorato.

A:

Sono un'emittente di Colombo, Sri Lanka. Mi occupo di questioni dello Sri Lanka da 16 anni. Ho seguito le fasi finali della guerra civile, terminata nel 2009, e gli sviluppi più recenti in campo economico, politico, religioso e di riconciliazione. Ho iniziato come reporter a Canale Uno MTV (NewsFirst), per poi passare ad ART Television per otto anni e ora sono con Ada Derana. Conduco un talk show settimanale, dove mi siedo con opinionisti, accademici, esperti e politici per approfondire questioni che riguardano la vita quotidiana qui.

Q:

Cosa l'ha spinta a scegliere la religione come argomento del suo giornalismo?

A:

Lo Sri Lanka ha visto frequenti rivolte nei 75 anni di indipendenza dagli inglesi. Ma questo è anche un Paese in cui le persone coesistono da secoli. Purtroppo, molti politici hanno scelto di portare avanti i loro programmi dividendo la natura fondamentalmente armoniosa della nostra cultura. E i media, in qualche modo, fanno la loro parte. Credo che un'informazione etica e imparziale non solo porterà alla luce la verità, ma guarirà anche le ferite delle divisioni di questo Paese.

Q:

Quali sono le principali questioni religiose nel vostro Paese oggi?

A:

Da un lato, si può dire che le istituzioni religiose hanno ampiamente fallito con la nazione. Dall'altro lato, l'estremismo ha rialzato la testa. La radicalizzazione giovanile è un grosso problema che le autorità stanno affrontando. Le influenze dall'estero continuano a minacciare il tessuto sociale del Paese. Allo stesso tempo, c'è speranza per una maggiore unità e armonia, poiché vediamo che la maggioranza degli srilankesi continua a cercare di coesistere guardando oltre gli amari incidenti del passato.

Q:

Ci parli di alcuni reportage di cui è orgoglioso.

A:

Vi porto al più recente incidente in Sri Lanka, che ha sconvolto il mondo. Il 21 aprile 2019, quattro chiese e tre alberghi della nostra isola sono stati attaccati in pieno giorno, tutti in nome della religione. Mentre il Paese si interrogava, cercando di capire quali fossero gli elementi estremisti che avevano compiuto tali orribili attacchi, la situazione è presto peggiorata con l'insorgere di disordini in alcune comunità religiose. Anche se i media internazionali e alcuni media locali hanno contribuito a diffondere l'odio tra i segmenti della società, causando inutili divisioni, le nostre équipe giornalistiche sono state in grado di riportare fatti, verità e umiltà, in modo da non aggravare una comunità o ferire l'altra. Dopo tutto, abbiamo a che fare con questioni delicate, che devono essere gestite con delicatezza. Questo dovrebbe essere uno sforzo collettivo di tutti i media. Credo fermamente nella formazione formale dei giornalisti che si occupano di religione e fede. I media possono spezzare una nazione o unirla.

Q:

Vi siete trovati di fronte a ostilità o critiche quando avete parlato di religione?

A:

Quando ci si impegna a guardare una storia da tutti i punti di vista, si fa parte della vita riportare più lati di un incidente. Naturalmente, però, gli individui o i partiti che hanno l'obiettivo di diffondere l'odio tra le comunità o le persone di varie fedi faranno tutto il possibile per bloccare le notizie indipendenti. Anch'io ho dovuto affrontare intimidazioni, sia per impedire che una storia venisse riportata, sia per condurre interviste che non erano di buon auspicio per certe parti. L'ostilità si manifesta in modi diversi. A volte si può essere vittime di bullismo, di aggressioni fisiche e di molestie psicologiche. Abbiamo persino visto colleghi giornalisti rischiare la morte. Io ho avuto la fortuna di superare un periodo difficile. Eppure sono in grado di raccontare queste storie necessarie.

Q:

Ritiene che la religione stia occupando sempre più il centro delle vicende umane in tutto il mondo?

A:

La religione, la fede o la spiritualità hanno sempre avuto un ruolo centrale nella vita umana. Sono al centro delle civiltà. Oggi assistiamo a tendenze in cui la religione viene usata per propagandare i programmi di pochi eletti. Questo può tradursi in atti di violenza estremista e nella diffusione di un odio incredibile tra le comunità. Oggi la religione gioca un ruolo così importante da influenzare e condizionare la politica, la politica, la diplomazia, il commercio mondiale e la libertà di movimento.

Q:

Come pensa che i giornalisti possano aiutare a risolvere i conflitti religiosi?

A:

I giornalisti hanno un ruolo importante e massiccio da svolgere non solo nella risoluzione dei conflitti basati sulla religione, ma soprattutto nella prevenzione di tali conflitti. Possiamo e dobbiamo assumere un ruolo guida nel garantire che le storie che raccontiamo non minino una comunità o ne glorifichino un'altra. Non dobbiamo ferire indebitamente individui di fede diversa o essere il motivo per cui viene instillato l'odio verso una comunità o le persone di una certa fede. Essere un giornalista richiede una grande responsabilità nei confronti della società, delle comunità e degli individui.

Indeewari Amuwatte con i colleghi