Principe Carlo Dickson va al lavoro ogni giorno sapendo che il prezzo pagato dai colleghi per l'informazione indipendente in Nigeria. Colleghi come il direttore del telegiornale Nansok Sallah trovato a faccia in giù in un ruscello poco profondo a Jos all'inizio di quest'anno e il giornalista televisivo Zakariya Isa colpito da un proiettile in faccia nella sua casa di Maidiguri nel 2011. Eppure, anche se i militanti che rivendicano i loro legami con i gruppi religiosi minacciano apertamente i giornalisti, Dickson fornisce a diversi giornali nigeriani un giornalismo religioso che dà un'idea dell'importanza della fede nella vita della gente comune e della sua manipolazione da parte di diverse fazioni per alimentare il conflitto.

Proprio come ogni giorno centinaia di miei colleghi e amici di Iraq, Spagna, Germania, Iran, Egitto, Indonesia, Australia, Libano, Messico, Israele, Canada, Giordania, Algeria, Siria, Turchia e in tutto il mondo dimostrano lo stesso coraggio e la stessa integrità nello sfidare gli stereotipi e i pregiudizi nazionali con l'eccellenza del giornalismo religioso.

Purtroppo, in un'epoca di globalizzazione, i loro doni sono spesso oggetto di scarsa attenzione. I recenti eventi in cui l'uscita di un crudo film anti-islamico realizzato da estremisti è stata associata ad azioni violente da parte di estremisti in altre parti del mondo, dimostrano come le questioni relative alla fede possano attraversare i confini con velocità e conseguenze sorprendenti.

È il momento di fare un reportage competente e sul campo, che fornisca un'attenta prospettiva internazionale sulle complesse motivazioni alla base di questi eventi e contestualizzi le azioni di piccoli gruppi di radicali nella vita pubblica e privata delle persone di fede in tutto il mondo.

Tuttavia, troppo spesso, a causa dei nostri pregiudizi e limiti culturali, questa comprensione più ampia si perde in patria e all'estero tra il giornalismo di difesa e i servizi di confezione che rafforzano le idee sbagliate o le paure popolari sulle minoranze religiose e sulla religione nella vita pubblica.

Così, ai nostri estremi, le moschee vengono incendiate e un uomo armato apre il fuoco in un tempio sikh negli Stati Uniti. I Paesi europei tentano di legiferare l'assimilazione delle minoranze religiose. Conflitti settari sconvolgono nazioni come l'Italia e il Regno Unito. Sudan, Iraq e Indiache porta alla violenza che mina gli sforzi per la pace e che, in troppi casi nel mondo, contribuisce alla sofferenza di milioni di persone.

Ma ecco la grande notizia: Il cambiamento sta arrivando.

Più di 400 giornalisti provenienti da 90 nazioni si sono riuniti in un'associazione professionale impegnata a superare i pregiudizi nazionali e regionali per offrire una copertura religiosa di eccellenza.

Il Associazione internazionale dei giornalisti religiosi farà la differenza. Ma non sarà facile.

Le sfide future

Negli ultimi tre anni, ho incontrato centinaia di giornalisti in tutto il mondo per ascoltare le loro esigenze e conoscere le loro idee su come servire gli scrittori e i redattori globali che si occupano di religione. Tra le altre cose, ho condotto cinque corsi di sei settimane - più precisamente chiamati dialoghi - sulla copertura internazionale della religione, con 200 partecipanti per l'Associazione Internazionale della Religione. Centro internazionale per i giornalisti. All'inizio di quest'anno, in occasione della riunione di fondazione della IARJ a Bellagio, in Italia, i giornalisti di 23 nazioni mi hanno dato l'onore di ricoprire il ruolo di direttore esecutivo.

Le sfide che i nostri membri devono affrontare sono notevoli.

Le tensioni storiche, i pregiudizi popolari, l'ignoranza, la paura degli immigrati sono tutti fattori che ostacolano la rappresentazione delle fedi minoritarie. Molti redattori e giornalisti, soprattutto in tempi in cui i media devono affrontare pressioni economiche in un'economia globale difficile e mutevole, non sono desiderosi di affrontare le questioni religiose in un modo che potrebbe evocare reazioni da parte dei lettori.

Le sfide personali possono andare dal dover viaggiare per mezza giornata da un remoto villaggio africano a un Internet café dove la corrente può essere o non essere accesa, al viaggiare nel quartiere sbagliato in zone di conflitto in nazioni come l'Iraq e il Sudan.

Al Cairo, i giornalisti hanno parlato dell'incertezza quotidiana di fare informazione in un periodo di transizione in cui le libertà religiose e politiche possono essere temporanee. A Nuova Delhi, molti giornalisti hanno parlato della paura di affrontare il tema della religione, che spesso viene vista solo come una fonte di conflitto che sconvolge il mito nazionale di una democrazia pluralista e pienamente realizzata.

Ciò che colpisce, tuttavia, è la misura in cui tanti redattori e reporter sono sempre più consapevoli del ruolo critico che la fede gioca nella vita dei loro lettori e della nazione, e sono desiderosi di migliorare la copertura della religione.

È emerso un consenso schiacciante sulla necessità di risorse affidabili che li aiutino a orientarsi in questo argomento complesso. Con il nostro partner, il Associazione degli archivi di dati sulle religioni, il sito web della IARJ Il sito offre l'accesso a eccellenti statistiche internazionali sui credenti e sugli atteggiamenti dell'opinione pubblica, sulla legislazione nazionale in materia di religione, sui conflitti religiosi ed etnici e sulle tradizioni religiose.

I dati inclusi negli oltre 600 progetti di ricerca disponibili su ARDA sono presentati dai più importanti studiosi di religione e centri di ricerca del mondo. L'ARDA condivide anche ricerche correlate su qualsiasi argomento e indirizza i lettori verso libri e articoli scientifici che approfondiscono l'argomento. Un sito web corrispondente della IARJ in arabo sarà annunciato a breve, segnando un altro risultato storico.

I giornalisti che scrivono di religione hanno anche affermato di aver bisogno sia del sostegno finanziario per renderlo pratico, sia di una crescente consapevolezza del valore e della necessità di un'accurata informazione sulla religione tra i leader dei media nelle loro regioni. Tutti questi obiettivi sono al centro della dichiarazione di missione della IARJ.

Ma ciò che fa funzionare il tutto è che questo sforzo deve essere internazionale. Le risorse che provengono da un solo Paese o da un solo blocco di nazioni sono viste con sospetto. L'idea di avere risorse create da comunità internazionali di giornalisti e studiosi e di cui ci si possa fidare è stata accolta con grande attesa ed eccitazione.

Ciò che distingue la IARJ è il suo impegno ad essere un vero e proprio sforzo globale in cui i giornalisti possono imparare gli uni dagli altri in un forum di rispetto e comprensione reciproci. Il Comitato direttivo, composto da sette membri, comprende rappresentanti di sei continenti. I comitati di lavoro e i membri sono altrettanto diversi. Non più del 5% dei membri proviene da una sola nazione.

La disponibilità dei giornalisti di tutto il mondo ad abbracciare questa storica opportunità di lavorare per raggiungere l'eccellenza nella copertura internazionale della religione è testimoniata dalla risposta alla IARJ. I fondatori avevano fissato l'obiettivo di 100 membri entro la fine del 2012, ma l'associazione ha già approvato più di 400 membri e il numero di candidature aumenta ogni settimana.

Abbiamo bisogno gli uni degli altri per fornire la migliore copertura internazionale sulla religione.

Un futuro migliore

E questo tipo di copertura è importante.

Un numero crescente di ricerche dimostra che le società civili che rispettano la diversità religiosa non solo hanno il massimo potenziale di pace, ma sono anche associate a migliori risultati in termini di salute, redditi più alti e migliori opportunità di istruzione, tra le altre cose.

Nel loro studio completo sulle persecuzioni religiose globali, i sociologi Brian Grim del Centro di ricerca Pew e Roger Finke della Pennsylvania State University hanno scoperto che le nazioni in cui l'atteggiamento della società verso le altre religioni è per lo più tollerante hanno una probabilità quasi tripla di riportare alti livelli di persecuzione religiosa violenta.

Gli ideali della nostra professione includono l'impegno a dire la verità senza favoritismi, l'integrità di non manipolare il pubblico ma di essere comunicatori fidati e imparziali e il coraggio di portare alla luce le ingiustizie. Per realizzare questi ideali dobbiamo confrontarci con i nostri pregiudizi e limiti.

Ciò che mi entusiasma oltremisura è che centinaia di miei colleghi sono impegnati in questo percorso di eccellenza nella copertura delle religioni, alcuni anche al punto di rischiare la propria vita e il proprio sostentamento.

Giornalisti come il principe Charles Dickson e Maria-Paz Lopez, scrittore senior di religione per La Vanguardia di Barcellona e presidente della IARJ, danno a ciascuno di noi nuovi modi di comprendere le diverse fedi e nuove idee per raccontare una varietà di gruppi ed esperienze religiose.

I membri dell'Associazione internazionale dei giornalisti religiosi si ispirano e imparano gli uni dagli altri in un'atmosfera di rispetto e dignità reciproci. Ci impegniamo per una copertura giusta e accurata della religione che consenta alle persone di tutte le nazioni di conoscere la verità sui loro vicini e di prendere decisioni informate su come individui di diversa estrazione religiosa possano vivere insieme in pace.

Proprio quello di cui il mondo ha bisogno oggi.