Peggy Fletcher Stack riflette sul ruolo critico del giornalismo religioso

NOTA del redattore David Briggs: Peggy Fletcher Stack, scrittrice di religione per il Salt Lake Tribune e membro fondatore dell'Associazione Internazionale dei Giornalisti Religiosi, ha fatto parte del team investigativo del Tribune che ha vinto il Premio Pulitzer per aver denunciato gli stupri nei college dello Utah. Articolo di Peggy ha collocato gli eventi nel contesto dell'evoluzione degli atteggiamenti sulla sessualità e sulla violenza sessuale dei membri della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Abbiamo chiesto a Peggy di condividere alcune riflessioni sulla sua esperienza, tra cui l'importanza che una giornalista religiosa scriva sul contesto di come la fede e le pratiche della fede maggioritaria nella sua città siano importanti da comprendere come parte del problema generale. Nello scritto che segue, Peggy riflette anche su un problema che tutti noi dobbiamo affrontare in tutto il mondo: trattare la fede maggioritaria nello stesso modo in cui tratteremmo qualsiasi altro sistema di credenze.


Foto di Peggy Stack dal St Lake Tribune
Peggy Stack (da St. Lake Tribune)

Le aggressioni sessuali si verificano in tutti i campus universitari del Paese, ma la Brigham Young University, di proprietà della Chiesa LDS, si trova ad affrontare una sfida unica: come trattare le vittime con compassione e allo stesso tempo farle rispettare i rigidi standard di comportamento del codice d'onore della Chiesa.

In molti casi, ciò significava che la scuola indagava sulle vittime e su ciò che potevano fare al momento delle aggressioni. Stavano bevendo, erano in camera di un ragazzo, erano fuori dopo il coprifuoco o stavano violando una qualsiasi delle miriadi di regole della scuola?

Molte vittime hanno raccontato ai nostri reporter di essersi sentite doppiamente vittime: degli aggressori e della scuola. Alcuni predatori hanno usato la violazione delle regole da parte delle vittime per comprare il loro silenzio.

È qui che sono entrato in gioco io.

Volevamo esplorare come gli atteggiamenti mormoni (passati e presenti) sulla sessualità hanno influenzato l'approccio della scuola, come la fede maggioritaria considerava la violenza sessuale (compresa la colpevolizzazione delle vittime) e come le autorità ecclesiastiche la trattavano.

In quanto scrittrice di religione di lunga data, potevo apportare l'ampiezza, la profondità e il contesto necessari a qualsiasi discussione sul comportamento sessuale dei mormoni. Conoscevo l'evoluzione della visione del sesso e dei ruoli/assunti di genere nel mormonismo, nonché gli attuali insegnamenti della Chiesa.

Il risultato è stata la mia storia, In che modo gli insegnamenti mormoni obsoleti possono essere di aiuto e favoreggiamento cultura dello stupro. La mia collega Erin Alberty ha fornito gli aneddoti sulle vittime, mentre io mi sono occupata di riportare e analizzare le idee dei mormoni.

Per quanto riguarda la seconda domanda, è effettivamente difficile trattare una fede maggioritaria come qualsiasi altra, quando domina ogni aspetto della comunità.

Per certi versi, non è così. Scriviamo di più sulla Chiesa LDS, sui suoi dirigenti, sui suoi seguaci, persino sui suoi critici; esaminiamo più da vicino le sue politiche e i suoi insegnamenti; prestiamo maggiore attenzione al suo funzionamento interno e alle sue influenze sulla cultura.

Fare di meno sarebbe un disservizio per i nostri lettori (sia all'interno che all'esterno della fede) che hanno un forte interesse per la religione e il suo effetto sul loro stato, città e quartiere. Nel nostro caso, il mormonismo non è solo la fede predominante dello Utah, ma ha anche una sede centrale qui.

A causa della nostra copertura, la Chiesa LDS ha scritto di tanto in tanto in modo duro sul mio lavoro e su di me. So che riferire in modo critico su questioni interne alla Chiesa comporta una raffica di ostilità da parte di dirigenti e membri. Le mie e-mail e la mia segreteria telefonica si riempiono di insulti (vorrei che fossero più creativi nei loro insulti) in continuazione. Ma ci sono anche accuse di essere semplicemente un burattino della Chiesa. Se entrambe le parti mi odiano, questo mi dà la certezza che sto mantenendo un buon equilibrio.

Il modo in cui mi muovo è quello di coltivare fonti credibili all'interno e all'esterno della Chiesa, di cui mi fido per dare un resoconto onesto delle loro osservazioni, dati e domande. Non affrontiamo mai la questione delle affermazioni di verità, ma guardiamo invece alle pratiche, ai rituali, alle credenze e a come si svolgono nelle vite individuali e nella comunità.

Far parte del team vincitore del Pulitzer come scrittore di religione è stato particolarmente soddisfacente, visto che spesso il settore della fede viene ignorato o trascurato. Ritengo che ogni giornale e media potrebbe trarre beneficio dall'avere un giornalista che conosce questi temi, sa ascoltare con mente aperta e sa esprimere empatia per i credenti, pur rispettando gli standard giornalistici. È un compito difficile, ma ne vale la pena.

Questo è il mio 26° anno di servizio; è l'unico che abbia mai avuto o che vorrei avere.

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