Edifício da Assembleia Nacional da Nigéria em Abuja, Nigéria
Edifício da Assembleia Nacional da Nigéria em Abuja, no Território da Capital Federal. Fotografia cortesia da Wikimedia Commons.

Nota do Editor: Este ano, estamos a convidar membros de longa data da IARJ de todo o mundo a escreverem colunas ocasionais sobre as suas perspectivas em matéria de religião. Estas colunas são agrupadas sob a categoria IARJ News and Views.


A Nigéria tem a maior população negra do mundo e é a maior democracia negra do mundo - mas é também uma das democracias mais complicadas do ponto de vista religioso.

A nação de 206 milhões de pessoas está dividida por linhas religiosas. O World Factbook de 2018 da CIA estima que os muçulmanos representam 53,5% da população e os cristãos 45,9%, embora haja controvérsia quanto a estes números.

A Nigéria tem muitos estados que são tradicionalmente muçulmanos e outros que são tradicionalmente cristãos. As diferenças culturais e geográficas entre estes grupos influenciam os comportamentos políticos dos seus adeptos. Infelizmente, a violência eleitoral, ligada à religião, não tem sido invulgar.

Num relatório bem divulgado, um aspirante presidencial do partido do governo da Nigéria, o Congresso de Todos os Progressistas, Bola Tinubu, pediu este ano ao Conselho Supremo para a Shari'ah no país que formasse um departamento de assuntos políticos para criar uma consciência política entre os fiéis no sentido de produzir um presidente muçulmano em 2023.

Falando na Conferência Nacional Anual e na reunião pré-Ramadã do Conselho Supremo para a Shari'ah na Nigéria (SCSN), Tinubu disse que os muçulmanos não se podem dar ao luxo de serem deixados para trás na participação política a nível nacional.

Outros grupos religiosos iniciaram a sensibilização política criando departamentos ou direcções políticas entre si para promoverem os seus próprios grupos, disse ele. Deviam criar uma ala política entre vós, para que a vossa participação na política seja ainda mais intensa. Será uma boa plataforma para apoiar os vossos irmãos que estão a concorrer a cargos políticos.

E uma semana antes, uma das maiores denominações do país, a Igreja Cristã Redimida de Deus (RCCG), também criou o Gabinete da Direção de Política. Numa mensagem de alto nível, a denominação, que é liderada pelo Pastor Enoch Adeboye, declarou que a direção recém-criada se destina a coordenar os assuntos e as actividades dos membros interessados em candidatar-se a cargos políticos em 2023.

A Nigéria é uma república federal composta por 36 estados e pelo Território da Capital Federal. Os movimentos políticos do país funcionam no quadro de uma república federal, presidencialista e democrática representativa. O poder legislativo é detido pelas duas câmaras da legislatura: a Câmara dos Representantes e o Senado, com um Presidente e um Vice-Presidente à frente do governo.

No entanto, sob a construção acima referida, existe um fundamento religioso. Se o presidente é cristão, o vice-presidente deve ser muçulmano. E vice-versa.

Nos Estados que são maioritariamente povoados por uma determinada religião, é frequente uma seita ou denominação manter o poder. Há Estados que sempre foram governados por muçulmanos sunitas e outros que sempre foram governados por cristãos católicos ou por um grupo evangélico específico.

Os cristãos nigerianos e os missionários europeus desempenharam um papel crucial no período de rápidas mudanças políticas que antecederam a independência da Nigéria, especialmente no sul. Na maior parte do Norte, o Islão era amplamente praticado entre a população maioritariamente muçulmana. Os primeiros tempos de intensa rivalidade política entre grupos religiosos, étnicos e minoritários mantiveram-se e foram reforçados.

A violência é frequentemente o produto final desta história. Embora os números variem, de acordo com a Sala de Situação da Sociedade Civil Nigeriana, estima-se que 626 pessoas tenham sido mortas em toda a Nigéria nos seis meses que antecederam as eleições de 2019. Nas eleições de 2011, foram mortas 800 pessoas.

Os jornalistas e escritores especializados em religião podem desempenhar um papel fundamental na educação de uma população que tem uma forte inclinação religiosa, apesar de a Constituição da Nigéria declarar que se trata de um Estado laico. Os meios de comunicação social têm a oportunidade de encontrar formas de promover a boa governação e um forte espírito democrático, sem mal-entendidos religiosos.


Príncipe Charles Dickson Membro do Conselho de Administração da AIJR Nigéria

O Príncipe Charles Dickson, que vive na Nigéria, é membro da direção da AIJR. Trabalha para a Blueprint Newspapers e o seu trabalho é também publicado pelos jornais Sun Newspapers, Guardian, The Nation e The Daily Trust.