AMMAN - Num importante congresso internacional realizado na capital da Jordânia, jornalistas de renome debateram a melhor forma de cobrir questões religiosas controversas a nível mundial.

A presidente da Associação Internacional de Jornalistas de Religião, María-Paz López, de Espanha, e o membro da direção Endy Bayuni, da Indonésia, participaram no congresso anual do Instituto Internacional de Imprensa (IPI), sediado em Viena.

A conferência foi dedicada ao tema da liberdade de imprensa num mundo em rápida mutação (www.ipiworldcongress.com).

Título Documentar a mudança / Capacitar os meios de comunicação social, o evento de três dias em maio atraiu 350 jornalistas. Analisaram os muitos desafios, preocupações e oportunidades que os jornalistas enfrentam num panorama mediático em rápida mutação - não só no mundo árabe, mas em todo o mundo.

López, escritora sénior de religião no La Vanguardia em Barcelona, moderou o painel sobre Reportagem sobre religião - Como conciliar o respeito e a liberdade de imprensa.

Bayuni, editor sénior do The Jakarta PostO Presidente do Parlamento Europeu, José Manuel Durão Barroso, tinha sido inicialmente convidado para intervir no mesmo painel para falar sobre a cobertura mediática da religião e das tensões religiosas na Indonésia, a maior nação de maioria muçulmana do mundo.

Em vez disso, o IPI acabou por apresentar Bayuni como membro de um painel numa sessão sobre Como os media e os governos podem trabalhar em conjunto para combater a corrupção.

A presença de dois membros da direção da IARJ constituiu uma rara oportunidade para falar aos participantes no congresso sobre a nova associação, o seu papel e as suas expectativas - e explicar como os interessados podem aderir ao grupo.

A decisão do IPI de dedicar uma sessão inteira à reportagem sobre religião mostrou claramente que esta se tornou uma preocupação crescente entre muitos jornalistas e os seus meios de comunicação social.

Como moderadora, a Sra. López pediu aos membros do painel que partilhassem as suas opiniões sobre a forma de lidar com os preconceitos contra a religião, ou contra uma religião em particular, na tomada de decisões editoriais nas redacções.

A Sra. López também perguntou aos jornalistas se é aceitável no seu país que os repórteres produzam artigos que reflictam aquilo a que se poderia chamar discriminação positiva das minorias religiosas.

Stephen Pollard, chefe de redação do A Crónica Judaica no Reino Unido, argumentou, A definição de uma imprensa livre é a de uma imprensa que tem o direito de ofender, de antagonizar e de ser crítica em relação a qualquer assunto, o que não significa apenas pedir contas aos poderosos. Significa sobretudo ofender crenças profundamente enraizadas que muitos exigiriam que não fossem ofendidas.

De acordo com Pollard, as opiniões religiosas não devem ser mais dignas de proteção contra a crítica e o escrutínio do que quaisquer outras opiniões. Uma imprensa capaz de atacar os fundamentos do Cristianismo, do Islão e de qualquer outra fé é livre. Uma imprensa que é proibida de o fazer, quer por costume quer por lei, não o é.

Em suma, na opinião de Pollard, as reportagens sobre religião devem ser tratadas exatamente da mesma forma que as reportagens sobre política, crime ou desporto.

Mohammed Haruna, da Nigéria, diretor-geral e chefe de redação da Citizen Communications Ltd, afirmou que os meios de comunicação social do sector privado do seu país são frequentemente tendenciosos em relação aos muçulmanos.

O domínio dos meios de comunicação social nigerianos pelo sector privado, apesar da forte presença do governo nos meios de comunicação social... não reflecte a pluralidade étnica, regional e religiosa do país. Conduziu a uma cultura de informação que é fortemente tendenciosa contra os muçulmanos e o Islão.

De acordo com Haruna, este facto resultou numa subnotificação por parte dos meios de comunicação social locais de os abusos de que são vítimas as populações das regiões nordeste e noroeste por parte das forças de segurança do país, que lutam contra o terrorismo islâmico nessas regiões.

Ao mesmo tempo, porém, Haruna disse que os meios de comunicação social estão a ser acusados pelas forças de segurança de ser solidário com os insurrectos, dando demasiada publicidade aos conflitos em geral e aos insurrectos em particular.

Bulbul Monjurul Ahsan, editor-chefe e diretor executivo da Boishakhi Television no Bangladesh, afirmou que a religião e a política se sobrepõem frequentemente de forma controversa no seu país.

Por vezes, os políticos usam a religião para promover os seus próprios objectivos, disse Bulbul. E, por vezes, as figuras religiosas usam a política para promover os seus objectivos sectários.

Como jornalista, penso que os meios de comunicação social deveriam considerar a religião como um tema,disse Bulbul. A qualidade da reportagem e do repórter deve melhorar. Desta forma, os media podem ajudar a minimizar a sensibilidade excessiva do público às questões religiosas.

Além disso, Bulbul incentivou os meios de comunicação social a abrir mais espaço para o debate intelectual sobre a religião. O diálogo inter-religioso pode contribuir para uma maior tolerância na sociedade.

O Sr. Bayuni partilhou a experiência da Indonésia na luta contra a corrupção, que continua a ser um desafio 15 anos depois de ter libertado o país do tirano General Suharto.

Bayuni sublinhou que a presença de meios de comunicação social livres e independentes do governo é fundamental para que a luta contra a corrupção seja eficaz.

Os outros membros do painel na sessão sobre corrupção foram Suzanne Hayden, conselheira sénior da Academia Internacional Anti-Corrupção na Áustria, e Christoph Wilcke, diretor da Transparência Internacional na Alemanha. O professor Brant Houston, da Universidade de Illinois, moderou o debate.

Cerca de 350 jornalistas participaram neste congresso do IPI, uma rede global de editores, directores de meios de comunicação social e jornalistas de renome dedicados ao reforço da liberdade de expressão no mundo. O Centro de Defesa da Liberdade dos Jornalistas (CDFJ), com sede em Amã, foi o co-anfitrião do evento.

Outros painéis centraram-se na promoção da liberdade de expressão e do profissionalismo dos meios de comunicação social na região após a primavera Árabe; em quem confiar como fonte na cobertura da Síria; no papel das mulheres nos meios de comunicação social; na difamação criminal; na promoção e proteção da segurança dos jornalistas e na regulamentação da Internet.